Общение Рассылка
 

Ловец Видений. 4 фрагмент. "Он"-вариант.

 
Сергей Лукьяненко 

Григ остановился и поднял руку:

- Минуточку! Дозволено ли мне будет спросить? Так время – оно вышло или пришло?

Роберт повернулся и посмотрел на него с явным недоумением.

- Вы сказали – время вышло. А потом, что время – пришло, - пояснил Григ. – Можно ли узнать, откуда оно вышло, куда пришло и как долго было в пути?

Что заставляло его подначивать сновидца – а сомнений в том, что Роберт является именно им, не было, Григ вероятно и сам не знал. Может быть, желание заступиться за соседа, которому явно грозила опасность. Может быть, свойственная всем сноходцам неприязнь к властителям Страны Снов. А может быть, всего лишь обида на того сновидца, что совсем недавно подставил его с Черным Троллем.

 

Сновидец Роберт, впрочем, не обиделся. Покачал головой и сказал:

- Удачная тварь, но совершенно не в твоем стиле… Итак, Клиф?

- Нет, - твердо сказал старик.

- Очень жаль, - на этот раз в голосе Роберта и впрямь послышалось сожаление. – Но ты сам понимаешь…

Подсознательно Григ ожидал каких-то чудес – в духе бушующей за сновидцем метели. Но реальность оказалась куда прозаичнее. Роберт выхватил из-за полы мантии нож – вполне серьезный нож, совсем не фэнтезийный, что-то вроде оружия морпеха, без всякой магии и спецэффектов. И бросился на Клифа.

А вот Клиф действовал иначе.

Он развел руками – и из-под травы, расплескивая землю, вырвались тонкие гибкие корни. Обвили ноги Роберта, стали тянуться выше… Григ даже не успел удивиться тому, что его сосед, вероятно, тоже сновидец – на раздумья не было времени. Роберт с ожесточенным лицом кромсал удерживающие его корни ножом. Впрочем, его ледяная аура, которой он, похоже, и не осознавал, действовала еще эффективнее – корни ссыхались, чернели и превращались в ломкие сухие головешки. Ломая их, Роберт упорно продвигался к Клифу.

Откуда-то вдруг появилась Агния. Она бежала, неся перед собой огромную колбу с прозрачной зеленоватой жидкостью. Колбу она держала на вытянутых руках, очень осторожно, и Григ сразу же четко понял, что это – единственный шанс остановить Роберта.

И бросился на сновидца со спины.

Уже через три шага холод стал таким невыносимым, таким арктическим, что у Грига перехватило дыхание. Впрочем, решение нашлось мгновенно.

Григ превратился в медведя. В огромного белого медведя, короля арктических просторов. Толстенные лапы, густой белый (ну, если честно – желтоватый) мех, свирепая оскаленная пасть…

Он пробежал еще пять шагов, прежде чем холод стал невыносим даже для белого медведя. Нет, это не была магическая снежная буря, он ошибался. Это было что-то иное. Холод марсианских пустынь, холод лунных морей, холод межпланетного пространства… Снежинки, кружащие вокруг Роберта, были замерзающим воздухом – а сновидец, похоже, этого просто не замечал…

Григ почувствовал, как раздувается грудная клетка, как пучатся глаза, как леденеет укрытое шерстью тело. Но враг был уже рядом, и он тоже увидел бегущую Агнию, и поднял руку, занося нож для броска…

Григ прыгнул – в эпицентр холода, в вакуум, в обезумевшее пространство, окружающее сновидца. Прыгнул, повторяя – «я силен, я могуч, я могу сотворить со своим телом все что угодно!»

Хотя, конечно, состязаться со сновидцем в самомнении – нелепая затея.

Григ все-таки до него дотянулся! Ударил тяжелой заледенелой лапой в плечо, вонзил когти в мягкую, податливую, человеческую плоть. Попытался достать зубами – но Роберт вывернулся.

И вонзил нож прямо в лоб Грига, легко, будто яичную скорлупу, пробив медвежий череп.

Григ еще успел заметить как Аглия в прыжке, будто баскетболистка, опрокидывает на макушку сновидца свою колбу.

И он проснулся.

 

Глава четвертая.

 

Команда.

 

 

И он уснул.

Как обычно, в сновидении Григ оказался в своей спальне, лежащим на кровати. Он был совершенно гол, лежал поверх заправленного белья, а у кровати, на манер коврика, лежала белая медвежья шкура. Будто проснувшись Григ не исчез из Страны Снов, а вначале добрел до кровати и сбросив шкуру обернулся человеком.

Скучные дела, которыми Григ вынужденно занимался в обычном мире, сразу перестали его волновать. Он сел на кровати, внимательно и с легкой подозрительностью огляделся.

Да, это его дом в сновидениях.

Да, это его спальня.

Вот только он не имел обыкновения сбрасывать шкуру после превращения.

И стакан холодного сидра на тумбочку заботливо не ставил.

А еще не было в его доме едва уловимой печальной мелодии, которую наигрывали, казалось, сами стены. И не мерцали в воздухе тусклые искры, уловимые лишь краем глаза – стоило на них посмотреть, как они исчезали.

Григ вздохнул.

Случилось то, чего он больше всего боялся. Он привлек внимание сновидца – и теперь находится в его сне. В его сне – а значит, и в полной его власти.

Вопрос только в одном – это Клиф или Роберт?

Сидр, конечно, позволял надеяться, что победил Клиф…

Григ оделся – без спешки, но и без промедления. Заглянул в ванную. Умылся, с удовольствием поплескал в лицо холодной водой.

И обречено направился в гостиную.

Здесь и ждал его Клиф. Набивал трубку, а перед ним на стеклянном журнальном столике ждала своей участи бутылка бурбона, два стакана и миска, полная льда.

- Располагайся, будь как дома, - кисло сказал Григ. Он понимал, что со сновидцем стоило бы быть повежливее и умерить сарказм, но слишком уж неожиданной была открывшаяся о Клифе правда.

- Спасибо, я так и делаю, - любезно ответил Клиф. – И ты садись.

Григ осекся и сел напротив Клифа. Сновидец не собирался расточать пустые любезности и делать вид, что они равны. Григу в такой ситуации тоже не стоило вести себя запанибратски.

- Выпьешь?

- Да.

Клиф налил виски, не спрашивая бросил в стаканы по три кубика льда. И спросил:

- Почему ты ввязался в драку?

- Этот… Роберт. Он напал на вас. Ну а мы же соседи… - Григ заискивающе улыбнулся.

- И ты решил подраться со сновидцем?

- Ну так и вы с ним дрались…

- Я – сновидец, - сказал Клиф. – И ничего бы Роберт мне не сделал. В своем квартале я с ним справлюсь… - он помолчал. – И вообще, дружеская потасовка сновидцев – это исключительно наше личное дело… Но спасибо, конечно, за участие.

Григ сделал глоток и развел руками. Мол, не за что…

- Ты интересный человек, - продолжал Клиф. – Вначале мне казалось, что ты самый обычный сноходец. Но потом ты меня заинтересовал. Скажи, ты сознательно обернулся медведем?

- Да, - отпираться не было смысла.

- То есть ты, сноходец, не способный влиять на окружающий мир, можешь видоизменять себя?

- Могу.

- И что ты можешь? – допрос продолжался.

- Могу стать моложе, могу стать старше. Могу стать негром, китайцем, индейцем. Могу стать зверем…

- Очень редкий дар, - сказал Клиф. – Я, к примеру, даже свой возраст не могу изменить… И многие знают о твоих способностях?

- Ну, кое-кто знает, - признался Григ. – Специально не рассказываю, но если кто видит… Клиф, я прошу простить, если зря ввязался в ваш спор с Робертом…

- Помолчи, - сказал Клиф. Он о чем-то напряженно размышлял.

Григ молчал. Очень трудно говорить, когда у тебя срастаются губы.

- Я должен тебе кое-что рассказать, - решился наконец Клиф. – Ты в курсе отношений между сновидцами?

- Похоже, что нет, - признался Григ. Губы разлиплись то ли сами по себе, то ли по его желанию – он даже не понял.

- Каждый сновидец приглядывает за тем или иным кварталом Города. Есть те, кто контролируют Окраину… есть живущие на Пустошах… есть хозяева Лабиринта и повелитель Башни. Есть даже те, кто ушел в Просторы. У них там что-то вроде собственных вселенных, изолированные от остального мира сны…

Григ с любопытством слушал.

- Конфликты между нами случаются, - это, конечно, новостью для Грига не являлось, но он как положено округлил глаза. – Как правило – из-за территории влияния. Роберт, к примеру, претендовал и на мой квартал…

- На Летнее Море? – искренне возмутился Григ.

- Да. Ты не думай, что он весь из себя такой… суровый вояка с повадками злого волшебника. Он довольно добрый и лиричный человек. Это все воспитание… гордость и предубеждения… Злить его не надо.

- Я разозлил, - вздохнул Григ.

- Ничего. Слюнтяев он еще больше не любит, а ты показал себя мужиком.

- А где он обитает? – спросил Григ. – Так, на всякий случай…

- Вечная Война. Впрочем, их там пятеро хозяйничают.

- Пятеро сновидцев?

- Конечно. Им это как раз по нраву. Не все же человеческие кошмары наблюдать, им же и посражаться по-настоящему хочется. Ладно, дело не в том. Надеюсь, Роберт тебе больше не встретится. В общем, за исключением небольших территориальных споров мы живем достаточно мирно. Порядок поддерживаем, простецов не обижаем, сноходцев попусту не гоняем.

Слово «попусту» Григу не понравилось, но он постарался не показать виду.

- К сожалению, в последнее время у нас возникла серьезная проблема, - Клиф заговорил медленнее, будто опасался случайно дать слишком много информации. – Есть несколько подходов к ее решению. Все они, в общем-то, сходятся в одном – надо уничтожить… некий артефакт.

- Кольцо Всевластия! - не удержался Григ.

- Очень смешно, - кисло сказал Клиф. – Впрочем, что-то в этой аналогии есть. Надо пронести артефакт через всю Страну Снов и уговорить… или заставить… одного сновидца уничтожить эту вещицу.

- А… - начал Григ.

- Что это за артефакт – я тебе пока не скажу. Его надо уничтожить, а уничтожить может только один-единственный сновидец – вот все, что тебе достаточно знать.

- И я единственный, кто может это сделать? – спросил Григ.

- Да, звучит очень банально, - кивнул Клиф. – Сам понимаю… Нет, ты не единственный. Еще возможен поход большой группы сильных сновидцев – понимающих всю опасность артефакта. Но я не согласен с коллегами. Нам нужен посланник, диверсант, шпион – а не экспедиционный корпус. Нет! Их перемещение сразу будет замечено. У многих сновидцев, особенно тех, что постарше, которые живут здесь сотни и тысячи лет, возникнет искушение завладеть артефактом. Это будет непрерывный бой. Город останется без должного контроля. Сны и кошмары простецов смешаются, в обычном мире воцарится хаос. Ну а если артефакт все же захватят…

- То что? – Григ наконец-то решился. – Клиф, ты же умный человек и знаешь меня. Из-под палки или за деньги я сработаю куда хуже, чем за идею.

- Да знаю, - Клиф не рассердился. – Это ваша национальная русская черта…

Григ закашлялся и глотнул виски.

- Артефакт позволит открыть проход между человеческим миром и Страной Снов, - сказал Клиф. – Понимаешь? Любой желающий того простец сможет находиться здесь осознанно и творить все, что угодно. Как самый настоящий сновидец.

Григ молчал.

- Нет, нам не жалко, - угадал его мысли Клиф. – Только во что превратится Страна Снов, если сновидцев в ней будет не полтыщи – а несколько миллиардов? Дети, психи, маньяки? Сколько желаний столкнется, сколько энергии выплеснется… выдержит ли Страна Снов? Выдержат ли сами простецы? Даже вы, сноходцы, со своими невеликими возможностями, творите порой такое…

Григ неохотно кивнул.

- А ведь Страна Снов – она не только человеческая, - мимоходом заметил Клиф.

- Что?

- Сны животных, - спокойно сказал Клиф. – Сны существ из других миров… иногда их сноходцы забираются и в наш Город.

- Да это не существа из других миров, это рельеф! – выкрикнул Григ. – Рельеф и симулякры! Человеческое подсознание лепит всех этих монстров!

- Всех? – Клиф приподнял бровь. – Ты, конечно, очень опытен. Ты целых пять лет ходишь в Сны… ха! А в Пустоши ты далеко заходил? Ты видел другие Города? А слишком уж умный рельеф не встречал ни разу?

Григ вдруг с ужасом заметил, как за спиной Клифа, в темных углах гостиной, зашевелились тени – обретая объем, выступая из стен… Прав был Клиф или нет – но сейчас не время было с ним спорить.

- Прости, сновидец… - Григ склонил голову. – Я растерялся. Я и помыслить о таком не мог. Прости, я слишком неопытен…

Клиф сразу расслабился – и тени в углах мгновенно исчезли.

- Я не согласен с Робертом лишь в методах, а не в целях, - сказал Клиф. – Артефакт необходимо уничтожить – и сделаешь это ты. Но вначале тебе придется собрать команду. Пятерых, кто будет сопровождать тебя в пути!

- Слушаю и повинуюсь, - Григ прижал ладонь к груди.

- Первый – Креч, - сказал Клиф. – Черный тролль.

- Могу ли я спросить… почему именно он?

- Потому что он еще зол на тебя и с удовольствием оторвет тебе руки и ноги. Если ты сумеешь убедить его прийти сюда – это будет означать, что я не ошибся в выборе. Могучий боец тебе в любом случае нужен… так пусть им будет Креч.

- Что я могу ему сказать?

- Правду… - Клиф пожал плечами. – Ложь… Какая разница? Главное, чтобы он пришел сюда.

Григ ждал – но Клиф замолчал, попыхивая трубкой и вертя в руке стакан, где никак не таяли три льдинки.

- Выполнять приказ? – спросил Григ.

- Да. Иди, Григорий.

Русское имя Клиф произнес с легкой, неуловимой неправильностью – но очень старательно.

- Слушаюсь, сновидец, - сказал Григ.

И двинулся прочь из своего бывшего дома.

На улице все было как обычно. Солнце. Легкий ветер. Шум моря. Несколько ярких воздушных змеев в облаках. Звон гитары вдали, веселые детские крики, звяканье трамвая… рельеф выполнял свою работу.

- Какое хорошее место… было… - пробормотал Григ. – Какое славное место…

Он шел вверх по холму, и нетерпение его было так велико, что дорога сама стлалась под ноги, солнце торопливо закатывалось за холмы, наступал тихий, сладкий летний вечер, наполненный пением цикад, чириканьем птиц и запахом жасмина…

Григ шел, пока не оказался у огромного старого платана, сплошь увешанного цветными фонариками. В этой точке квартал Летнего Моря граничил с кварталом Телесной Радости (конечно, если употреблять цензурное название).

Григ так и шел быстрой деловитой походкой сноходца, получившего важное задание от местечкового бога – пока совсем рядом не оказались кусты цветущих роз. И здесь, без всякого колебания и сомнения, Григ метнулся прямо в кусты – прыгнул, выставив вперед руки, ничуть не опасаясь оцарапаться – в этом квартале все розы были без шипов.

Он еще не сошел с ума настолько, чтобы выполнять безумные приказы безумного сновидца – и ссориться из-за этого со всеми остальными божками!

Григ прорвался сквозь кусты (за ухом повис оторвавшийся розовый бутон на коротком стебельке) – и упал прямо на мягкое, нежное, теплое…

- Кто ты? – испуганно спросила обнаженная девушка, не то ли решившаяся позагорать при свете луны, не то ожидавшая кого-то. Глаза у нее были чуть затуманены – это была простушка, а не рельеф.

- Я твой чудесный сон, - сказал Григ, мимолетно целуя охотно поддавшиеся губы и вскакивая. – Но еще, к сожалению, я беглец…

И он бросился бежать.
 




Вход х
Логин
Пароль
Регистрация Напомнить пароль
Регистрация х
 

Обязательные поля

Логин (мин. 3 символа) :
Пароль (мин. 6 символов) :
Подтверждение пароля :
Адрес e-mail :
Имя:
Фамилия:
CAPTCHA
Защита от автоматической регистрации
Введите слово на картинке: